דברי ימי הוודקה

אמת אבסולוטית

פרסום יצירתי ושיווק גאוני הם אלה שהפכו את אבסולוט למותג וודקה היסטרי. גיא גיסר ממשיך בסדרת הכתבות על וודקה

גיא גיסר

בפעם הבאה כשאתם יושבים בבר, תשאלו חמישה לקוחות אקראיים: מה הוודקה הנמכרת ביותר בעולם? ארבעה מתוך החמישה (אם לא כולם) יענו במילה אחת: "אבסולוט". זה שהתשובה לא נכונה זה סיפור אחד (סמירנוף הכי נמכרת), אבל את העובדה שאבסולוט היא הוודקה הכי מו?כ??ר?ת ומפורסמת בארץ (ובכלל בעולם) אי אפשר להפריך. נדמה כאילו אבסולוט הצליחה לחדור למודעות של כל מי ששותה משקה אלכוהולי כלשהו, גם אם הוא לא וודקה. לעתים עולה המותג על המוצר כלומר, בהרבה מקרים יבקש הלקוח:"אבסולוט עם תפוזים" ולא "וודקה עם תפוזים", לפעמים אפילו בלי לדעת שאבסולוט היא וודקה (תאמינו או לא אבל זה קורה).

הסיבה לכך לא קשורה בהכרח באיכות המשקה. אבסולוט - המותג הרגיל (פרטים בהמשך) - היא וודקה טובה, אך ממוצעת לחלוטין הן מבחינת טעם והן מבחינת תהליכי ייצור. בהרבה טעימות עיוורות של וודקה, אבסולוט זוכה לתשבוחות, אבל לא כאלה שמציבות אותה בשלישייה המובילה. למעשה, פרסום נהדר ושיווק גאוני הם הסיבות להצלחתה. ב- 25 שנים האחרונות משו?וקת אבסולוט כוודקה טרנדית, ככזו שתמיד א?ינ?י לשתות ממנה ועובדה שכבר 25 שנה היא נשארת טרנדית וטרייה כאילו המציאו אותה אתמול.

העתיד כבר כאן

הבדיקה החכמה שמאתרת סיכון מוגבר ללקות בשבץ מוחי

בשיתוף שחל
לכתבה המלאה

וודקה של בלונדינים

הוודקה בשוודיה היא תעשייה מאוד גדולה. כבר במאה ה- 15 החלו לפעול בשוודיה עשרות מזקקות וודקה, ותוך מאה שנה עלה מספרן למאות. הוודקה השוודית, לעומת אחותה המזרח אירופית, הייתה ייחודית: בתהליך ייצורה לא נעשה שימוש בתפוחי אדמה ובשיפון, אלא כמעט אך ורק בחיטה. את החיטה התסיסו, זיקקו במזקקה דודית ומהלו במים זכים. משפחות רבות התקיימו והתפרנסו בזכות ייצור הוודקה שלהן, והסוד עבר מדור לדור.

כ- 400 שנה לאחר מכן, בשנת 1879, בחור שוודי צעיר בשם לארס אולסון סמית' המציא את האבסולוט. אם השם לא מצלצל לכם מוכר, תעיפו מבט על החותמת שנמצאת על כל בקבוק אבסולוט ועליה דמות של אדם מזוקן. זהו לארס אולסון החביב. לארס החל לייצר את הוודקה שלו בשיטה מיוחדת: לא עוד שימוש בדודי הזיקוק המסורתיים והאיטיים. סמית' היה יצרן הוודקה השוודי הראשון שהשתמש בשיטה החדשה (דאז) לייצור הוודקה שלו: הזיקוק הרציף (Continuous Still). בשיטה זו, כזכור, התזקיק החדש יוצא חלק, טהור וחסר טעמים הרבה יותר מאשר בזיקוק הדודי. התהליך הזה הפך את הוודקה של אולסון סמית' לחלקה יותר מכל מותג וודקה שוודי אחר.

תרגיל מלוכלך

למותג החדש נתן אולסון סמית' את השם: "אבסולוט רנט בראנווין" (absolute rent branvin) - "התזקיק הטהור והמושלם". הוודקה הפכה מיד ללהיט בקרב העם השוודי, עד שאולסון סמית' קיבל את הכינוי "מלך הוודקה" של שוודיה, בשל שליטת המותג שלו בשליש משוק הוודקה המקומי. כיזם ואיש שיווק גאון, החליט אולסון סמית' לפתוח ב"מלחמת וודקה" נגד יצרני הוודקה הגדולים בשטוקהולם ולא נתן לאף ספק אלכוהול למכור את הוודקה שלו בעיר הבירה. במקום זאת, הוא פתח חנות ענקית למכירת וודקה באי סמוך לשטוקהולם, והציע בחינם שיט מעבורת לאי. ההמונים קפצו על המציאה, הגיעו בגלל השיט בחינם ובלי לשים לב - קנו בקבוק וודקה. קנו והתמכרו. גאון כבר אמרנו?

יצרני הוודקה הגדולים בשטוקהולם לא אהבו את המתחרה החדש, והמלחמה החלה: הכפשות הדדיות, ניסיונות לצווי סגירה לחנות, אפילו ליריות אקדח הם הגיעו! עד שיום אחד נמאס לאולסון סמית' להילחם, והוא החליט החלטה אמיצה: לקחת את הפקלאות ולרדת לדרום שוודיה. מעשה זה גרם לאזור אליו נדד להיחקק בתולדות ההיסטוריה של הוודקה.

באותה תקופה, היו בדרום שוודיה מספר מזקקות וודקה לא איכותיות, וכשאולסון סמית' הגיע לאזור הוא השתלט על כמה קיימות ונלחם נגד מפיצי הוודקות המתחרות והפשוטות יותר. הוא היה כל כך רציני, עד שאפילו נעזר בראשי גילדות עובדים (כמו ההסתדרות רק הרבה יותר מושחתים) בעיקר כדי להחרים קמעונאים שמכרו סחורה זולה ולא איכותית. המפעל הראשי של אולסון סמית' הוקם בעיירה קטנה בשם או?רו?ס (Ahus), שם נמצא המפעל הראשי של אבסולוט עד היום, ואת הוודקה הוא ייצר אך ורק מגרגרי חיטת חורף משובחת מדרום שוודיה.

לקראת סוף המאה הפך לאיש העשיר ביותר בשוודיה. התערבות ממשלתית בייצור האלכוהול גרמה לו להפסיד את כל כספו, להרוויח אותו מחדש, ושוב להפסיד הכל. הוא מת ב- 1913 כשהוא חסר כל.

אבסולוט חוגגת בסבנטיז

לאחר מותו, חזר המותג להיות מותג וודקה ידוע בשוודיה, אך לא יותר מזה. רק בשנות ה- 70 של המאה העשרים נמצא יורש מתאים, כזה שיכול להרים את המותג לרמות שאולסון סמית' הכיר. לארס לינדמארק, נשיא תאגיד היין והכהילים של שוודיה (V&S Vin & Sprit AB) קנה את המותג ובשנת 1979, שנת חגיגות המאה להמצאת המותג, החליט שהגיע הזמן לייצא אותו מחוץ לשוודיה. ארה"ב היתה המטרה הגדולה, כשהיא צורכת כ- 60% מצריכת הוודקה העולמית, אך כ- 99% מהוודקה הנמכרת בה היא מקומית. האמונה האמריקאית טענה שאין הבדל בין וודקה לוודקה, בעיקר אם מערבבים אותה עם מיץ תפוזים או עם טוניק. האחוז הנותר הורכב ברובו מ"סטוליצ'ניה", וודקה רוסית ששווקה על ידי פפסי קולה בארה"ב.

לפני הכל החליט לינדמארק לשנות את שם המותג ולהפוך אותו לסימן רשום של התאגיד, אבל הוא נתקל בבעיה. המילה Absolute היא מילה בפני עצמה ואי אפשר לרשום עליה פטנט. הצעות כמו " Swedish Blonde Vodka", ו-" Royal Court Vodka" נדחו על הסף, בגלל החשש שהקהל האמריקאי יירתע מדימויי הוויקינגים השוודים. מומחי שיווק אמריקאים הובהלו לאורוס שבשוודיה, והמליצו לשנות תדמית: ללכת על מראה חדש, מודרני, כזה שיכבוש את הקהל האמריקאי ויגרום להם לנסות את הוודקה החדשה.

שיווק אגרסיבי ובלגן לשוני

לבסוף נקטו בשני צעדים מרכזיים: איש שיווק בשם גונאר ברומאן ראה בחלון חנות עתיקות בקבוק תרופה שקוף וישן, ובחברה הוחלט שזה יהיה חלק מהדימוי החדש של הוודקה. מצד אחד לגרום לשוודים להתרפק על העבר (שבו השתמשו בוודקה, בין השאר, כתרופה), ומצד שני לגרום לקהל האמריקאי החדש להתייחס לוודקה כאל משהו בריא כמו תרופה. כמה פשוט, ככה גאוני.

הצעד השני היה השם. עד אז הוודקה כונתה absolute rent branvin, את השם תרגמו ל-Absolute Pure Vodka, השמיטו את ה- Pure (שוב, מילה שלא ניתן לרשום עליה פטנט), ובנוסף מחקו את ה- E בסוף המילה Absolute. כך העיפו כל מכשול חוקי אפשרי הצידה. השם הסופי, Absolut vodka בתוספת Country of Sweden הוסכם על כולם, בכפר האמאר בשוודיה נמצא מפעל שהצליח לייצר את בקבוקי הזכוכית המוזרים, וכך החלו לשווק את האבסולוט בארה"ב.

איש השיווק הראשון, ולמעשה היחיד, היה מייקל רו? – מהגר צרפתי שגר ביוסטון, טקסס. רו?, יחד עם חברת "קרילון", החלו לשווק באינטנסיביות רבה את אבסולוט תחילה בבוסטון, ומשם בניו יורק, שיקגו, לוס אנג'לס, סן פרנסיסקו וכל רחבי ארה"ב.

בשנה הראשונה של אבסולוט בארה"ב, נמכרו כ- 10,000 ארגזים של 9 ליטר אבסולוט בלבד, אך ב-1985 פשיטת רגל של מתחרה גדול גרם לאבסולוט להפוך לוודקה המיובאת הנמכרת ביותר בארה"ב ולהיכנס לרשימת 100 המותגים הנמכרים בעולם!
לאחר ההצלחה בארה"ב החלו לשווק את אבסולוט בכל העולם: באירופה, אסיה ואפריקה. המותג גדל והתפתח עד שהגיע לרשימת עשרת המותגים המובילים בעולם.

כיום, אבסולוט הוא מותג הוודקה השני במכירות בעולם, ומותג האלכוהול השלישי- מיד אחרי בקרדי וסמירנוף. 8.1 מיליון ארגזים של 9 ליטר נמכרו בעולם בשנת 2003, והיד עוד נטויה.

אבסולוט השתמשה ועדיין משתמשת בשיווק מיוחד במינו: אמנות. אומנים מכל זן וסוג, ביניהם ציירים, מוזיקאים ומעצבי אופנה, גוייסו כדי לשווק את המותג כמותג אופנתי, פופולרי ואיכותי. המודעות והפוסטרים של אבסולוט מוכרים לכולם, גם לאלה שלא שתו מעולם טיפה של וודקה, והם אלה שהפכו את אבסולוט למפורסמת ולידועה. ברים ברחבי העולם משתמשים בעיצוב המיוחד של בקבוק האבסולוט כדי לעצב את הכניסה, הבר, הכיסאות ואפילו המנורות שבמקום. דיג'ייז מנגנים סטים שלמים כשברקע נשמעים מילים שהן ציטוט של המלל שעל תווית הבקבוק, בקיצור: חגיגת אמנות אחת גדולה.

מותגים

לאבסולוט מגוון מותגים ולכל אחד מהם יש את הייחוד שלו:

אבסולוט תווית כחולה:
המותג הנמכר ביותר. 40% אלכוהול, נהדרת לשתייה נקייה, לערבוב בקוקטיילים או עם משקאות קלים.

אבסולוט תווית אדומה:
אותו מותג, אך בגרסת 50% אלכוהול.

אבסולוט פפר - Absolut Peppar
זו איננה טעות - Peppar, לא Pepper. אבסולוט עיוותה את המילה כדי לרשום אותה כסימן רשום של החברה. זוהי וודקה נהדרת בניחוח פלפלים חריפים. תווית שחורה-אדומה וניחוח חריף וצורב. הוצגה לראשונה בשנת 1986. 40%.

אבסולוט ציטרון - Absolut Citron
וודקה בניחוח פירות הדר עם לימון כניחוח מוביל. התווית צהובה והמשקה שקוף וניחוח ממש כמו הפרדסים בראשון לציון של פעם. הוצגה לראשונה בשנת 1988. 40%.

אבסולוט קוראנט - Absolut Kurant
זוהי איננה וודקה אוכמניות כפי שהרבה חושבים, אלא וודקה בניחוח דומדמניות שחורות. המילה Currant עוותה ושונתה ל- Kurant כדי שניתן יהיה לרשום אותה כסימן רשום של אבסולוט. תווית סגולה וניחוח נעים של פירות יער.הוצגה לראשונה בשנת 1992. 40%.

אבסולוט מנדרין - Absolut Mandrin
גם כאן עוות השם ל- Mandrin במקום Mandarin, ואתם כבר יודעים למה. זוהי וודקה בניחוח מנדרינות ותפוזים, שבגלל שתחתית הבקבוק צבועה בצבע כתום עז, חושבים שהמשקה כולו הוא כתום, למעשה הוא שקוף לחלוטין. כדי לגרום לאשליית הכתום, נאלצו לייצר בקבוקים עם שקע עמוק יותר בתחתית הבקבוק, וכדי לא לפגוע בתכולת הבקבוק ועיצובו (זאת אומרת שהוא לא יהיה גבוה/רחב יותר משאר הבקבוקים), נאלצה אבסולוט לייצר במיוחד בקבוקים עם זכוכית דקה יותר משאר בקבוקיה. הוצג לראשונה בשנת 1999 וכבש את העולם בסערה. 40%.

אבסולוט וניליה - Absolut Vanilia
לא וניל, אלא וניליה. בקבוק לבן עם תווית לבנה-אפרפרה ומותג הוודקה הטרנדי ביותר בניו יורק בשנה וחצי האחרונות. זוהי וודקה שמושרים בה מקלות וניל אמיתיים עד למיצוי הטעם. ניחוח הווניל עושה רק טוב לנחיריים, אבל הטעם חריף מדי ויש הרגשה של עוקצנות יתר בגרון בזמן השתייה. הוצג לראשונה בשנת 2003. 40%.

אבסולוט ראספברי - Absolut Raspberri
עיוות של המילה Raspberry- פטל בעברית. זוהי וודקה חדשה לחלוטין בניחוח פטל, שהושקה לא מזמן בארה"ב. הבקבוק עצמו אדום כמו חולצה של חלוץ הפועל תל אביב ביום רע, אך הוודקה שקופה לחלוטין. בקרוב יגיע לארץ. 40%.

וודקה סופר-פרימיום לעשירים

אבסולוט לוול - Absolut Level
מותג הסופר-פרמיום החדש של אבסולוט. אין הרבה וודקות מדהימות בעולם כמו זו ואת זה אני מבטיח לכם. לשם יש שתי משמעויות: 1. רמה חדשה של וודקה 2. איזון

אבסולוט לוול היא וודקה המיוצרת בתהליך חדשני: קודם כל מזקקים את החיטה במזקקת דוד מסורתית (Pot Still) כדי לתת לה גוף ולשמר את הארומות של חומר הגלם (כמו במשקאות איכותיים אחרים כמו קוניאק, וויסקי ועוד). את התזקיק החדש מזקקים שוב ושוב ושוב - מאות פעמים (לטענת החברה) בזיקוק רציף, מה שנותן חלקלקות מדהימה וניטרליות מושלמת לוודקה.

הטעם? כמעט ולא מרגישים ספירטיות בפה, ולכן קל מאוד לשתות אותה אפילו אם אתם לא יכולים לסבול וודקה. הבקבוק מעוצב בצורה סקסית וקלאסית: בקבוק גבוה וצר יותר מאחיו, הזכוכית לבנה - שקופה כמו קרח, ובאמצע הבקבוק יש מין שקע קטן ובו עומד בגאווה בקבוקון קטן וכסוף של אבסולוט.

הבעיה היחידה עם ה LEVEL היא המחיר היקר- כ- 320 ש"ח לבקבוק ובהתחשב בעובדה שעם כל הסופרלטיבים המחמיאים מדובר בוודקה, המקנה היא שהמחיר יקר מאוד ואולי כדאי להוריד אותו, ומהר.
הוצגה לראשונה באפריל 2004 40%.

איך שותים?

את כל מותגי האבסולוט מלבד ה LEVEL, מומלץ לשתות נקי מהמקפיא בשוט, עם קרח באולדפאשן או עם משקה קל בצד. את ה LEVEL מומלץ לשתות כפי שהוא (או אם יש לכם את המזומנים לערבב אותו בקוקטייל מרטיני החדש: Platinum Level Martini), בטמפרטורת החדר, או מקסימום מקורר מעט. לא כדאי להקפיא, כי חבל לפספס חלקלקות כזו בגלל קור.

הקוקטייל המפורסם ביותר של אבסולוט בישראל, כמה לא מפתיע, הוא "אבסולוט רדבול", ולי כבר נמאס לחזור על המנטרה של "מספיק עם הרדבול הזה" אז עד כאן הפעם.

טרם התפרסמו תגובות

הוסף תגובה חדשה

בשליחת תגובה אני מסכים/ה
    walla_ssr_page_has_been_loaded_successfully